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Historia F+Q

Enseñando física y química a través de su historia. Un blog colaborativo de los alumnos del Master de Secundaria

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2º_Bloque 2. La materia

Inspirándose en la bañera

Cierto orfebre le había fabricado al rey Hierón una corona de oro, pero él no estaba muy seguro de que el artesano hubiese obrado rectamente; podría haberse guardado parte del oro que le habían entregado y haberlo sustituido por plata o cobre. Así que Hierón encargó a Arquímedes averiguar si la corona era de oro puro, sin estropearla, se entiende. Arquímedes no sabía qué hacer. El cobre y la plata eran más ligeros que el oro. Si el orfebre hubiese añadido cualquiera de estos metales a la corona, ocuparían un espacio mayor que el de un peso equivalente de oro. Conociendo el espacio ocupado por la corona (su volumen) podría contestar a Hierón. Lo que no sabía era cómo averiguar el volumen de la corona sin transformarla en una masa compacta. Arquímedes siguió dando vueltas al problema en los baños públicos mientras se sumergía en una tinaja llena y observaba cómo rebosaba el agua. De pronto se puso en pie impulsado por un resorte: se había dado cuenta de que su cuerpo desplazaba agua fuera de la bañera. El volumen de agua desplazado tenía que ser igual al volumen de su cuerpo. Para averiguar el volumen de cualquier cosa bastaba con medir el volumen de agua que desplazaba. ¡En un golpe de intuición había descubierto el principio del desplazamiento! Seguir leyendo “Inspirándose en la bañera”

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El núcleo del átomo

¿Cómo es un átomo? Al inicio del S. XX, Thomson lo planteó como una masa de carga positiva, en la que se incrustaban diferentes masas pequeñas de carga negativa, como si se tratase de un pudding.

Posteriormente, en 1911, Ernest Rutherford dio un giro a la forma de entender la materia hasta entonces, pues propuso la existencia de un núcleo cargado positivamente. ¿Cómo descubrió este núcleo? Deduciéndolo tras los resultados de su experimento. Consistía en bombardear una fina lámina de oro con partículas alfa (núcleos de helio) procedentes de un elemento radiactivo. Observaban, mediante una pantalla de sulfuro de zinc cómo eran dispersadas las partículas. La mayoría de ellas atravesaba la lámina metálica sin cambiar de dirección; sin embargo, unas pocas eran reflejadas hacia atrás con ángulos pequeños. Las partículas que rebotan no se ven, lo que sí se ve son los destellos de éstas partículas cuando chocan con la pantalla de sulfuro de Zinc. Seguir leyendo “El núcleo del átomo”

LOS TRES ESTADOS DEL AGUA

“Durante la formación de la Tierra, la energía liberada por el choque de los planetesimales, y su posterior contracción por efecto del incremento de la fuerza gravitatoria, provocó el calentamiento y fusión de los materiales del joven planeta. Este proceso de acreción y diferenciación hizo que los diferentes elementos químicos se reestructurasen en función de su densidad. El resultado fue la

desgasificación del magma y la liberación de una enorme cantidad de elementos volátiles a las zonas más externas del planeta, que originaron la protoatmósfera terrestre. Los elementos más ligeros, como el hidrógeno molecular, escaparon de regreso al espacio exterior. Sin embargo, otros gases más pesados fueron retenidos por la atracción gravitatoria. Entre ellos se encontraba el vapor de agua. Cuando la temperatura terrestre disminuyó lo suficiente, el vapor de agua que es un gas menos volátil que el CO2 o el N2 comenzó a condensarse. Seguir leyendo “LOS TRES ESTADOS DEL AGUA”

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