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Historia F+Q

Enseñando física y química a través de su historia. Un blog colaborativo de los alumnos del Master de Secundaria

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1ºBac_Bloque 5. Química del carbono

El descubrimiento de la vulcanización del caucho

La vulcanización es un proceso en el que el caucho crudo es calentado en presencia de azufre, haciéndolo más duro y resistente al frío.

Por accidente, Charles Goodyear volcó un recipiente con azufre y caucho encima de una estufa, endureciéndose la mezcla y volviéndose impermeable. Era el año de 1839. Denominó al fenómeno vulcanización en honor al dios Vulcano, deidad romana de los metales, el fuego y las fraguas. Seguir leyendo “El descubrimiento de la vulcanización del caucho”

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“El grafeno cambiará nuestras vidas”

El pasado febrero de 2016 se publicó en La Vanguardia una entrevista realizada a Frank Koppens [1], un físico que trabaja en el Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) que ha dedicado su carrera profesional al estudio del grafeno. Este físico considera el grafeno como una “joya” que tiene entre sus manos, al poseer este material unas propiedades físicas extraordinarias y un potencial económico superlativo. Como explica el científico en la entrevista, el grafeno es un material compuesto por átomos de carbono, así como el diamante o el grafito, pero a diferencia de éstos el grafeno es plano, al ser una lámina de carbono de un sólo átomo de grosor.

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El primer colorante sintético

perkin11-pigmento-polvo“El primer colorante sintético fue descubierto en 1856 por el químico inglés William Henry Perkin (1838-1907). En aquellos momentos la importante industria de obtención de coque (necesario en la creciente industria metalúrgica) y de gas de hulla generaba grandes cantidades de un subproducto, el alquitrán de hulla, cuya acumulación originaba graves problemas. El prestigioso químico orgánico alemán August W. Hofmann (1818-1892) dirigía en los laboratorios del Royal College de Londres una importante línea de trabajo enfocada a la reutilización de esos residuos de alquitrán, tratando de obtener a partir de ellos anilina y sus derivados. Contaba con numerosos colaboradores, a los cuales iniciaba y formaba en la investigación. Tal era el caso de su joven asistente Perkin. Realizaba la tesis doctoral y, durante la misma, al intentar obtener quinina (por sus propiedades terapéuticas) mediante el tratamiento de los residuos con dicromato potásico, encontró que se formaba un precipitado oscuro del que extrajo una sustancia. Pero no era la esperada quinina, sino un compuesto de color violeta intenso y propiedades colorantes, ya que teñía la seda y la lana en esa coloración. Por eso le dio el nombre de púrpura de anilina. Perkin, dotado de gran talento para los negocios, abandonó de inmediato su trabajo de investigación y se lanzó junto con su padre y su hermano a la fabricación industrial de ese colorante, para lo cual tuvo que patentar previamente su descubrimiento. Nace así en Gran Bretaña, en 1856, el primer colorante sintético, con lo cual se inicia en ese país la industria de los colorantes”.

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