“Pasado el mediodía del sábado 9 de julio de 1976 se produjo una ruptura en un reactor de la planta Icmesa (Industrie Chimiche Meda Società) en la localidad italiana de Seveso, a medio camino entre Milán y el lago Como. Unas tres toneladas de substancias tóxicas –principalmente una dioxina denominada TCDD– formaron una nube que devastaría más de 1.800 hectáreas de terreno. La tetraclorodibenzodioxina o TCDD era el ingrediente activo de un defoliante usado, con efectos devastadores, por las fuerzas estadounidenses en la guerra de Vietnam, también conocido como agente naranja. […]6

[Fotografía de Francois Lochon]. (Seveso. 1976). Getty Images

Investigaciones posteriores concluyeron que la causa principal del accidente fue una reacción exotérmica (paso de estado líquido a gaseoso con desprendimiento de calor) incontrolada en el tanque de triclorofenol, probablemente debido a haberlo dejado desde la tarde anterior sin refrigeración y sin agitación. […]

Tras el accidente los entonces diez países miembros de la Comunidad Europea acordaron nuevas reglas de seguridad para las plantas industriales que utilizaran elementos peligrosos en 1982, mediante la llamada Directiva 82/501/EEC o “Directiva Seveso”. Los efectos de la dioxina en el suelo persisten todavía hoy.

Piñeiro, D. (2008). El accidente de Seveso. Una breve historia. Recuperado de http://www.unabrevehistoria.com/2008/05/el-desastre-de-seveso.html

Actividad

  • Leer el texto completo sobre el accidente de Seveso, accediendo a través del siguiente link: http://www.unabrevehistoria.com/2008/05/el-desastre-de-seveso.html
  • Ver el vídeo resumen del accidente y de sus consecuencias (2 minutos). https://www.youtube.com/watch?v=CfYVtFs4J0U
  • Investigar por grupos y profundizar en el tema para tratar de responder a las siguientes preguntas que después serán llevadas a debate :
    • ¿Cuál fue la causa principal del accidente? ¿Cuáles fueron las consecuencias medioambientales? ¿Cuáles fueron las consecuencias sobre la salud humana y animal? ¿Qué consecuencias legales trajo consigo dicho desastre?
    • ¿Qué es una reacción exotérmica y cómo se caracteriza?¿Qué es una reacción endotérmica y cómo se caracteriza?

 Objetivos

  • Valorar el impacto de la industria química sobre el medioambiente y la salud en procesos descontrolados. Afianzar la sensibilidad y el respeto hacia el medio ambiente.
  • Concienciar sobre la importancia de la seguridad en la industria química. Conocer y valorar críticamente las realidades del mundo contemporáneo, sus antecedentes históricos y los principales factores de su evolución.
  • Acceder a los conocimientos científicos y tecnológicos fundamentales.

Criterios de evaluación

  • Distinguir entre reacciones endotérmicas y exotérmicas.
  • Analizar la influencia de las reacciones a nivel social, industrial y medioambiental y sus aplicaciones.

Julia Emilia Yustas Álvarez

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